所谓“名家”,就是指以探讨名实关系为核心,注重对名词概念进行深入细致的分析,提倡“控名责实”学说为其基本特征的学术思想流派。名家学派的创始者为春秋末期的邓析,此后相继形成了三个基本学派:宋尹学派、惠施学派和公孙龙学派。从这三派的学说内容和各自所具有的基本思想倾向来看,我们可以将它们分别称为人文主义、科学主义和逻辑主义。本书的宗旨就在于通过对名家学说的分析,对名家学派的理论贡献和不足做出实事求是的公正评价,摈弃被传统观念强加于名家的种种诽毁之辞,以求还名家的真实面目。