本书是近代中西文化交流背景下,研究中国语言的经典作品。原为高本汉在挪威人类文化比较研究学会之讲稿,全书共分七个章节。第一、二、三章从汉语本身来研究其语音、文字以及文字与口语的交互发展;第四章主要考证了汉语的音韵;第五章解决了如何处理中国语言和文献上较复杂的材料的问题;第六章通过研究日语等其他语言研究中国语言,第七章略述对中国和日本语言改革的看法,详略得当,内容全面。