李退溪是朝鲜朝*为重要的儒学家之一。本书以朝鲜儒学的一段公案—“四七之辩”开始谈起,以文献考据和哲学分析为基本方法,重点分析了李退溪的“理气互发”说和心学思想的理论渊源与后学影响。李退溪受《周易》和周敦颐《太极图说》中动静说的启发,推发了“理”之能“发四端”的可能性,由此建立了人性之善与天理之间牢不可破的联系。退溪心学的形成与宋、元、明时期儒学的多元化发展有关,是以朱子思想为根基对《心经附注》、《延平答问》的继承,强调“十六字心传”—道心对人心的统帅。 另外,本书还从文献流传的角度揭示了朱子学东传之路径及李退溪在其中的重要作用。