本书通过一系列专题研究的形式,深入地探讨唐朝中央对岭南和南中国海的开拓经略,从多方面揭示了唐代岭南社会的重大变迁及其深远影响。本书对于研究中古岭南的开发和社会变迁,弄清中国南部边疆和海疆形成的历史过程,有比较重要的学术意义和现实意义。本书研究涉及断代史、边疆史、民族史、区域史、海洋史、交通史等众多研究领域。本书主要通过以下几个专题展开研究。从唐代“南选”制度和奴婢问题看岭南溪洞社会的重大变迁。唐朝“南选”的本质就是要将岭南地方州县官员的选拔,纳入中央王朝直接控制的体制中。其直接影响是六朝以来岭南“溪洞豪族”阶层的*后衰灭和社会的重大变革。唐代岭南地区奴婢的大量存在,与岭南“溪洞”地区经济社会结构的特殊性密切相关。唐代后期,中央王朝推行了一系列限制岭南奴婢的措施,促使奴婢作为一个特定的社会阶层走向萎缩,亦促使封建生产关系得到进一步发展。因而唐代奴婢阶层的消长,也从一个重要方面反映了中古岭南“溪洞”社会的重大变迁。