本书共十二章,主要从三个层面探讨了经学与文学之间的关联互动:一将道学相表里的各种价值判断和审美追求,及所蕴涵的时代精神自由和人格自觉,纳入文学思想史考察的范畴。二分析了道学兴盛对诗文创作产生有积极和消极的影响,辨正看待当代文人重学问、重议论的倾向对文学创作的利弊得失。三具体分析了经学研究制约或影响诗文创作的因人而异的内在途径,如范仲淹、欧阳修、尹洙、司马光“君子以同而异”的微妙分合,以及“程、朱”与“苏、黄”之间尖锐而持久的价值观对立。