该书主要从研究方法的角度,对汉语的历史音韵与方言音韵做专题式的探讨。属于历史语言学层面的探讨,但历时、共时密不可分,探讨历史演变,也离不开共时语料的调查与描写。因此,在研究思路方面,除了主要关注汉语历史上和现代方言里语音与音系的演变,同时也注意到了对某些现代方言共时语料的微观分析。在语料的择取方面,既注重本土的传统历史文献,也将域外译音、少数民族语与汉语的关系字等材料纳入考察的范围。